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益處多多的茄紅素中老年人士不能錯過的營養素

茄紅素是類胡蘿蔔素的一種,是很多食物中的紅色天然色素,其中最為人熟悉的就是蕃茄。不過,茄紅素最受人注意的並非顏色,而是它對身體健康的各種益處,包括對抗癌症和抗氧化的功效。

茄紅素簡介

茄紅素對健康的益處,在20世紀後期才開始有人研究。然而,科學家和醫學研究員在短時間內便確定了茄紅素對身體健康的重要地位。除了蕃茄,茄紅素也廣泛存在紅色和橙色的蔬菜和水果內。茄紅素是一種強效的抗氧化劑,對身體益處甚大,但前題是要攝取足夠的份量。以下的蔬果既常見又含有豐富的茄紅素,要納入日常飲食之中並不困難:

‧蕃茄

‧粉紅西柚

‧番石榴

‧西瓜

‧木瓜

‧玫瑰果

茄紅素如何發揮功用

茄紅素的抗氧化功能據稱是胡蘿蔔素之冠,甚至比β-胡蘿蔔素要高。抗氧化功能有助保持細胞壁的完整性,讓它能有效發揮保護細胞的功能,包括阻隔外來的有害物質並排出細胞內的廢物。強健的細胞壁可謂身體抵禦多種疾病的重要防線。

茄紅素的益處

茄紅素的健康效益廣為人知,包括有助防止多種癌症,以及預防和治療以下各種疾病:

‧心臟病 ─ 低密度膽固醇(LDL)被游離基氧化後會沉積在血管壁,形成粥樣斑塊,堵塞血管,增加心臟病的風險。茄紅素的抗氧化功能之一,就是防止LDL氧化,保障心臟健康。

‧不育 ─ 研究顯示茄紅素可能有助治療不育。研究測試指出茄紅素能提高男性精子的濃度,有助受孕。

‧有助防止糖尿病

‧防止老年性黃斑病變和白內障。

‧防止皮膚老化,保持肌膚青春活力。

‧作為「內服」防曬產品,防止肌膚曬傷。

‧預防骨質疏鬆症。

膳食補充劑和副作用

除了食物,膳食補充劑也是吸收茄紅素的好方法。市面上的茄紅素補充劑有單一配方,也有加入其他營養成份的,包裝則以軟膠囊為主。到目前為止,仍沒有報告指進食含豐富茄紅素的食物或補充劑會引致任何副作用。不過,安全起見,食用茄紅素補充劑時,最好還是按照指示的劑量服用。另一個選擇,就是近年新興的「蕃茄萃取物」(tomato extract),而且不只有吃的,還有外塗在肌膚上的呢!

茄紅素的健康功能多多。大部分健康機構都鼓勵民眾食用更多含豐富類胡蘿蔔素的食物,其中少不了的當然是茄紅素。

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